Il était une fois… Le Sandcastle Challenge

Tout commença en 1923

L’histoire remonte à 1923, lorsque le journal Le Soir lança son premier concours de châteaux de sable, un défi artistique et technique où les participants devaient concevoir des sculptures en sable.

Il existait trois categories allant pour tout les ages:

  1. Créations dans le sable : pour les jeunes de 5 à 7 ans et de 7 à 12 ans.
  2. Forts de résistance pour enfant: pour des équipes de 6 enfants maximum, âgés de 7 à 15 ans, dirigées par un chef d’équipe. Le but est de construire des forts capables de résister à la marée montante.
  3. Forts de résistance pour adultes: cette catégorie est ouverte à tous ceux âgés de 16 ans et plus.

De nombreux prix récompenseront les gagnants, avec des distinctions particulières pour les hommes et les femmes.

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La première édition a eu lieu sur la plage du Kursaal à Ostende

   « Les enfants, par milliers, creusaient le sable comme de beaux diables, pelletant joyeusement pour réaliser des châteaux aussi hauts que possible. Puis, c’était l’attente de la marée qui montait lentement. Les premiers écroulements, les regards inquiets, désespérés, ravis… Et, enfin, c’était la remise des prix par des commissaires sérieux comme des papes»

Jean-Marie Wynants journaliste du Soir

1928 – 1976

À partir de 1928, le concours a pris de l’ampleur en devenant le célèbre «concours de forts de résistance» sur la plage de Knokke. Les équipes y construisaient des forts, de véritables bastions de sable autour d’un piquet, et tentaient de les faire résister le plus longtemps possible aux assauts des vagues montantes.

Ce concours se distingue par sa durée exceptionnelle de deux mois, s’étendant sur juillet et août, avec en moyenne 16 événements répartis sur toute la saison. Le concours de châteaux forts de résistance se déroule sur diverses plages le long de la côte belge, créant une atmosphère dynamique et festive à chaque étape. Cette série d’événements offre aux participants une opportunité unique de démontrer leur créativité et leur ingéniosité, tout en profitant de l’ambiance estivale. 

Le challenge a enchanté des milliers d’enfants sur les plages belges jusqu’en 1976, avec une dernière édition mémorable sur la plage de Coxyde.

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Certaines années, il y eut pour toute la saison jusqu’à 20 000 participants et participantes.

1976 – 1983

La naissance du Beach Week-End

En août 1976, un groupe d’amis composé de Jacky Ickx, décide de reprendre l’organisation du concours de châteaux forts sur les plages du Lekkerbek à Knokke. Mais sans le bon matériel, Jacky a demandé de l’aide au journal Le Soir pour obtenir des piquets. Cette première édition rencontre un succès retentissant. Face à cet engouement, Philippe Blaton, administrateur du Groupe des Jeunes du Syndicat d’Initiative et de Promotion de Bruxelles, propose à son comité de prendre en charge l’événement.

Rapidement, une organisation est mise en place sous la direction de Baudouin Goemaere. Depuis cette initiative, le concours a évolué pour devenir une tradition bien-aimée, rassemblant des générations autour de la créativité et de l’amusement sur les plages belges. Ce succès initial a jeté les bases d’un événement emblématique, célébré chaque année avec enthousiasme et passion par des participants de tous âges.

1983 – 2008

Suite à la séparation entre le Syndicat d’Initiative et de Promotion de Bruxelles et Le Sandcastle Challenge. Le 20 Décembre 1983, l’évènement s’est associé dorénavant à l’association Bruxelles Animation. Celle-ci est fondée par Baudouin Goemaere, Anne Bigwood et d’autres visionnaires.

Les années de gloire

Peu à peu, le Beach Week-End se transforme en un événement spectaculaire, attirant plus de 125 équipes et 1500 participants sur plus d’un kilomètre de plage, tandis que des milliers de spectateurs se pressent pour assister à ce grand rassemblement.

Partenariat avec Donaldson

En 1998, Le Sandcastle Challenge est a son apogée. Le partenariat entre Bruxelles Animation et Donaldson cartonne pour le plus grand plaisir des participants, petits et grands.

Pendant plus de 30 ans, le Beach Week-End a su créer une alchimie unique, laissant des souvenirs impérissables à trois générations de vacanciers au Zoute. L’événement a pris une telle ampleur que l’agence évènementielle Cre-Action est venue prêter main-forte pour lui donner une vraie dimension événementielle. Cette association prendra fin en 2008 avec une dernière édition organisée par Bruxelles Animation et Cre-action.

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En 1994, le départ était lancé par une fusée verte et le stop de fin était donné par une fusée rouge.

Depuis 2009

Depuis 2009, c’est le groupe Knokke Out, renommé aujourd’hui Tero, qui a repris ce magnifique flambeau. Malgré l’essoufflement de l’événement entre 2008 et 2010, le groupe Tero a su redonner ses lettres de noblesse bien méritées à cet événement unique et familial. Le nombre de participants est repassé de 450 à plus de 1000 en 2023. Pour le plus grand bonheur de tous.

Non! Les chateaux de sable ne sont pas morts, ils ont encore un magnifique avenir devant eux.

En 2023, un événement très important marque l’histoire du Sandcastle Challenge : le concours célèbre son 100e anniversaire au River Woods Beach Club. Cette édition a marqué les 1000 participants (100 chateaux pour les 100 ans) avec des étoiles pleins les yeux.

La flamme du Sandcastle Challenge est entre de bonnes mains avec le groupe Tero partageant les valeurs essentielles de la famille, de l’amitié et de la passion.

Si vous avez envie de partager votre experience avec notre challenge n’hésitez pas a nous contacter sur nous adresse mail: hello@sportero.be ✉️